MYRRHA : une installation de recherche innovante

Le SCK•CEN travaille activement à la conception et à la construction d’une nouvelle installation de recherche multifonctionnelle : MYRRHA pour Multi-purpose hYbrid Research Reactor for High-tech Applications.


Une première mondiale

MYRRHA est au niveau mondial le premier prototype d'un réacteur nucléaire piloté par un accélérateur de particules. Particularité: en tant que source externe de neutrons, cet accélérateur de particules maintient la réaction en chaîne de la fission nucléaire. Il s'agit d'un réacteur sous-critique: le cœur ne contient pas assez de substance combustible pour entretenir spontanément la réaction en chaîne.

Cette technologie nucléaire  innovante est sûre et facile à contrôler. Lorsque l'accélérateur de particules est arrêté, la réaction en chaîne stoppe automatiquement endéans une fraction de seconde.

En raison de différences significatives avec les réacteurs existants, nous pouvons parler d'un réacteur de recherche particulièrement innovant:

  • MYRRHA fonctionne avec des neutrons rapides, pilotés par un accélérateur. Grâce à ces neutrons rapides, le combustible est utilisé plus efficacement dans le réacteur, ce qui réduit la quantité de déchets radioactifs.
  • Le refroidissement du réacteur s'effectue au moyen d'un alliage de plomb et de bismuth.
  • Le réacteur est sous-critique et de ce fait, facilement contrôlable.