MYRRHA: een innovatieve onderzoeksinstallatie

Het SCK•CEN werkt actief aan het ontwerp en de bouw van een nieuwe multifunctionele onderzoeksinstallatie: MYRRHA voor Multi-purpose hYbrid Research Reactor for High-tech Applications.

Een wereldprimeur

MYRRHA is wereldwijd het eerste prototype van een kernreactor die wordt aangedreven door een deeltjesversneller. Bijzonder: als externe neutronenbron houdt deze deeltjesversneller de kettingreactie van kernsplijting in stand. Het is een subkritische reactor: de kern bevat te weinig splijtbaar materiaal om de kettingreactie spontaan te onderhouden.

Deze innovatieve nucleaire technologie is veilig en gemakkelijk te controleren. Wanneer de deeltjesversneller wordt uitgezet, stopt de kernreactie automatisch in een fractie van een seconde.

Door de enorme verschillen met bestaande reactoren kunnen we spreken van een bijzonder vernieuwende onderzoeksreactor:

  • MYRRHA werkt met snelle neutronen, aangestuurd door een versneller. Dankzij deze snelle neutronen wordt de splijtstof efficiënter gebruikt in de reactor, waardoor de hoeveelheid radioactief afval vermindert.
  • De koeling van de reactor gebeurt door middel van een legering van lood en bismut.
  • De reactor is subkritisch en bijgevolg makkelijk controleerbaar.